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¿Qué es la anestesia general?

La anestesia general es un procedimiento que suele inquietar a los pacientes que se van a enfrentar a una cirugía, ya que en tiempos lejanos era arriesgado, pero es un área en la que la medicina ha innovado considerablemente, y actualmente se trata de un recurso bastante seguro, que permite llevar a cabo cirugías seguras sin sufrimiento del paciente.

Anestesia general, a detalle

La anestesia general se refiere a un conjunto de medicamentos que se dan a un paciente para que entre en un estado de inconsciencia temporal, de manera que no experimente dolor ni se mueva durante una intervención quirúrgica.

¿Qué medicamentos componen la anestesia general?

Estos son algunas de las medicinas más comunes que se usan como anestesia general:

  • Propofol: es el que produce la inconsciencia o inducción de la anestesia general. También se puede usar en dosis más pequeñas, para producir solo sedación (un estado en el que se reduce la respuesta al dolor, sin que el paciente entre en estado de inconsciencia).
  • Benzodiazepinas:son medicamentos que disminuyen la ansiedad del paciente inmediatamente antes de la cirugía.
  • Narcóticos:son los que previenen o tratan el dolor del paciente.
  • Agentes anestésicos volátiles: estos se administran al paciente mediante inhalación, en de una mezcla gaseosa que contiene oxígeno.
  • Antieméticos:son medicamentos que protegen al paciente contra las náuseas y los vómitos.
  • Relajantes musculares: para relajar o paralizar temporalmente los músculos del paciente, de manera que no se mueva durante el proceso quirúrgico.
  • Medicamentos para controlar la presión arterial o la frecuencia cardíaca.
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

¿Cuándo es necesaria la anestesia general?

Un médico anestesista evalúa antes de una cirugía al paciente y establece cuál es el tipo de anestesia más adecuado. Pero, en general, los criterios para determinar que es necesaria la general son:

  • En las cirugías de larga duración, al margen de su complejidad.
  • Para cirugías en las que la anestesia local o regional no es suficiente.
  • Cirugías en las que el paciente perderá una cantidad significativa de sangre.
  • Intervenciones que afectan la respiración, en particular la cirugía de tórax o del abdomen superior.
  • En ocasiones, se podrá valorar, si el paciente la prefiere a una anestesia menor.

¿Cuáles son los riesgos de la anestesia general?

La anestesia general es un procedimiento que suele inquietar a los pacientes, debido a sus posibles complicaciones. Sin embargo, los riesgos han descendido notablemente durante los últimos 25 años, coincidiendo con la incorporación de medicaciones más potentes y seguros y sofisticados sistemas de control y monitorización. Asimismo, se ha reducido de forma dramática el número de muertes atribuidas a la anestesia.

Actualmente se calcula que el riesgo de muerte directamente causada por la anestesia es de un caso por cada 200.000 procesos –bastante inferior al riesgo de sufrir un accidente grave de circulación-.

En definitiva, hoy podemos asegurar que la anestesia general es un procedimiento seguro y los riesgos que surgen suelen estar asociados a la cirugía que se va a realizar y no a la anestesia. Sin embargo, hay factores que pueden aumentar los efectos secundarios de este procedimiento, como son:

  • Tabaquismo
  • Convulsiones
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Obesidad
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Accidente cerebrovascular
  • Otras enfermedades que afectan el corazón, los pulmones o los riñones
  • Medicamentos, como la aspirina, que pueden aumentar el sangrado
  • Antecedentes de consumo excesivo de alcohol
  • Alergias a medicamentos
  • Antecedentes de reacciones adversas a la anestesia

¿Cómo se reducen los riesgos de la anestesia general?

Un paciente puede mejorar su estado de salud para enfrentarse de manera más satisfactoria a una anestesia general, con las siguientes medidas:

Dejar de fumar: el tabaco disminuye la cantidad de oxígeno en la sangre y aumenta el riesgo de sufrir problemas de respiración, durante y después de la cirugía. Por eso, es conveniente dejar de fumar antes de ser anestesiado, de preferencia muchas semanas antes.

Eliminar el sobrepeso: los riesgos asociados a la anestesia son factores que empeoran con el sobrepeso, por eso es conveniente perder todo el peso posible antes de la cirugía, si se está por encima del adecuado.

Los pacientes con enfermedades crónicas como diabetes, asma, bronquitis, cardiopatías o hipertensión podrían necesitar medidas específicas, que serían indicadas por el equipo médico.

En definitiva, la anestesia general es excelente recurso para garantizar la seguridad y comodidad del paciente durante el procedimiento quirúrgico, pero su utilización debe ser indicada por un médico anestesista, tras una evaluación previa del paciente, para descartar condiciones previas que puedan complicar el procedimiento.

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Artículo validado por el Dr. Juan Carlos Meneu, Jefe de Servicio de Cirugía General y del Aparato Digestivo en Hospital Ruber Juan Bravo (Quironsalud) y Director Médico en Oncocir.  Especialista en Cirugía General, Aparato Digestivo de Trasplante de Órganos (European Board Certified). Profesor Titular de Cirugía en la Universidad Europea de Madrid

 

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